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你想象中的“斜杠”生活,可能并不是那么美好
2019-08-08   147次

在经济动荡和技术变革的大背景下,“零工经济”快速发展,越来越多的人成为了自由职业者,从事各种独立的工作或者直接面向市场销售。虽然组织管理研究者们经常探讨人们是如何获得、保持、修复或放弃工作身份的,但他们研究的通常是有强文化、紧密的社区,或者是有严格规范的组织环境。对于自由职业者来说,没有人为他们设计或分配工作,也没有领导给他们清晰有意义的前进方向,更没有同事可以交流,那他们如何决定自己要做什么、怎么做呢?




构建工作身份(work identity)对于自由职业者来说可谓困难重重,因为他们缺少通常情况下构建稳定工作身份所必需的条件,比如稳固的组织从属关系和可预见的未来。相反,他们面临的一切都充满了长期的不确定性,不知道能否获得足够经济回报和社会认可。为了更好地理解他们是如何构建工作认同的,本文的研究者们进行了一项深入的定性研究。






研究者们有目的地选择了一些自由职业者作为调研对象,其中有作家、平面设计师、咨询顾问以及IT工作者等职业。研究者们通过面谈或者打电话对参与者进行半开放式的采访,询问自由职业者们一系列问题,比如让他们描述和定义自己,问他们的工作是怎样的,以及工作中遇到些什么挑战。




组织承载环境的缺失




在大多数受访者的心目中,组织有着稳定的薪酬、明确的任务、友好的同事,以及有效率的IT支持。但同时,他们觉得组织也有着令人窒息的层级结构、控制欲极强的老板,以及无休无止的内斗。大多数受访者都讨厌这样的组织雇佣关系,觉得它需要自己付出极大的个人代价。他们用“限制自由的笼子”“庞大机器上的一个小齿轮”这些形象来描述这种雇佣关系。一位受访者形容自己是“从办公室逃出来的难民“,另一位受访者则说,如果不得不回到组织里工作,他一定得“多吃点药先把自己麻痹了才行”。




这些描述同时也暗示,在受访者心中,自由职业和组织里的工作相反,是大胆的、非常规的、自由的,是对组织生活的一种“排毒”。然而,没有了组织的缓冲,自由职业者们将直接被暴露在市场动荡之中。他们“局外人”的身份导致了一种心理空缺,让他们经常深刻地感受并思考工作对于他们的意义,并通过工作来加深对自己的了解。




极不稳定的工作及工作身份




自由职业者面临很多不确定性,比如是否能够确保长期有项目做,以及是否能构建并维持工作身份,大多数受访者担忧是否能同时保持经济能力和社会关系。但这两种担忧也是交织在一起的,因为要想持续得到工作,就必须维持一个有效的关系网络或保持一定的受众。此外,工作身份也和是否能获得报酬息息相关。正如一位作家所说,只有当你收到稿费时,你才是一个真正的作家。




自由职业者们也经常思考一些涉及自我存在意义的问题,对自我的定义和工作的意义常常飘忽不定。一位经济水平优越的平面设计师说,只要自己不想干,就不用工作,但如果停下了工作,“我又如何定义我的人生呢?”




工作及工作身份变得非常个人化




当没有组织来分配和指导工作,自由职业者所有的工作成果都成了自身能力和经验的反映。一位艺术家说:“我感觉这作品是我自己怀胎十月生出来的,它成了我的伙伴。”一位顾问指出,对她这样的自由工作者来说,“我自己就是我工作的体现,工作变成了自我身份的一部分,代表着我在这个世界上的角色”。自由职业所提供和需要的也不仅仅是自我表达,它同时也是一种自我发展的途径,让人们能克服挑战或限制,追求自己的心愿和志向。




然而,一旦工作变得如此个人化,受访者对自己的评价很容易被别人的反馈所左右。一位作家解释说:“从某种意义上来说,你变成了你自己的工作。当你达成目标时,确实激动人心,但当你没有达成目标时,坦白地说,这就是一个失败。”因此,工作的个性化是一把双刃剑,它给你充分的自由来表达自我,但同时也把你暴露在外界评价中。




在矛盾的情绪中构建工作和工作身份




自由职业者们有充分的自由来决定为什么要工作,如何工作,在哪工作,以及什么时候工作。感到自由的同时,他们也会时常思考自己是否完成了足够的工作以及是否在做正确的工作。这种工作性质会同时导致焦虑感和成就感。由于自由职业者们对自我的定义主要来源于工作本身,而非从属于某个组织,工作成效就成了他们工作身份的根基,成为他们时时刻刻都想追求的目标。对他们来说,成功最核心的意义就是体验到富有成效的自己——能胜任工作,能精力充沛地、有规律地表达自己的创作欲望。如果缺乏工作成效,经济上和社会上的认可也会变得索然无味,失去意义。




鉴于这种重要性,工作成效变成了激烈和矛盾情绪的表达渠道。它就像一根避雷针,吸引了自由职业所带来的各种情感,并把它们引流到工作和工作身份上去。这种引流有时可以丰富自由职业者的工作体验,但有时又有破坏性。一位软件工程师说:“独立工作真的是非常戏剧性、非常情绪化的。这是因为你的工作和未来完全在你自己的掌握中,每天都是如此。”相反地,假如注意力无法集中,工作没有成效,你就会感到非常焦虑自责,觉得自己失败了。




创造个人承载环境的途径




受访的自由职业者们花了很多精力来创造有利于他们工作及维持工作身份的条件。当他们在独立工作中遇到困难和挑战的时候,以下这四种条件能帮助他们坚持前行,度过黎明前的漫漫长夜。




1,个人例行流程


受访者们大多有一套固定的个人例行流程,比如起床先健身、沐浴,或者穿正装然后开始工作,每天或每周都坚持执行。这些例行流程就像一条边界,清晰地把工作时间划分出来,帮助他们维持自律。当他们缺乏动力不想工作的时候,这些例行流程能帮助他们逐渐进入工作状态。




2,工作空间


大多数受访者对他们的工作空间有很深的感情。这些场所也许非常狭小,一点也不高大上,但却能给他们提供广阔的心灵空间,有助于集中注意力和产生灵感。他们可能固定在家中一角工作,或者到图书馆或咖啡店里工作。




3,重要人物


这些人能认可自由职业者工作的意义,鼓励他们继续工作,平复他们的焦虑情绪,并且帮助他们从情绪体验中获得新知。




4,更宏大的意义


当自由职业者为自己的工作找到一种更宏大的意义时,他们就能以此来决定是否要承接一项新的项目,超越日常工作中的困顿挣扎。更宏大的意义还能帮助自由职业者们重新看待自己所经历的挣扎。




可持续的工作认同


和充满活力的自我




承载环境能帮助自由职业者们管理激烈而矛盾的情感,保持工作有成效,从而构建一个可持续的工作身份。也就是说,它让自由职业者们有自信和能力来维持他们这种工作状态和工作身份。相应地,可持续的工作身份也能让工作本身的不确定性变得可以容忍。




承载环境也有助于自由职业者们体验在工作中充满活力的自己:感觉到自己真真切切、充分地“活着”,完全忠于自我,沉浸在当下的状态中。




如果你是一位自由职业者,积极培养你的个人承载环境至关重要。在瞬息万变的当今社会,随着越来越多的人脱离组织的束缚,承载环境不会永远地存在,也不会一旦失去就找不回来。我们与其不切实际地期待可以完美地管理情绪、消灭焦虑,倒不如认可自由职业带来的不稳定性和焦虑感,与它们和谐共存,把它们变成个人学习和成长的动力。










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